table of contents
Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .xi
Chapter 1: Understanding Digital Sound . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .1
How Sound Works . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .2
Dimensions of a Sound Wave . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .5
Sine Waves and the Geometry of Sound . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .8
Sound and Perception . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .15
How We Hear Musical Pitch . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .16
How We Hear Loudness . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .22
What Sound Looks Like in Software . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .27
Sound in Digital Form . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .30
Transducers . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .30
Analog and Digital Audio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .31
Quality in the Digital Domain . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .35
Digital File Formats . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .40
MIDI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .42
Putting It Together . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .45
Chapter 2: Choosing Your Tools . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .47
Inputs and Outputs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .48
Recording and Playback: Transducers . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .49
Computer Audio Interface . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .50
Controller Input Devices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .54
Hybrid Devices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .55
Choosing the Right Computer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .56
Choosing an OS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .56
Configuring Your Computer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .59
Music and Sound Production Tools . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .64
Software Capabilities . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .64
Building a Software Studio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .70
Adding Hardware to Your Studio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .76
Going Shopping . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .78
Chapter 3: Setting Up Your Equipment . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .81
Setting Up Your Workspace . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .82
Ergonomics . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .82
Sound Isolation and Sound Treatment . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .82
Speaker Placement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .84

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